大いなる火葬場へ。ベナレスを聖地たらしめているもの

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大いなる火葬場へ。ベナレスを聖地たらしめているもの

掲載日:2010/07/03 テーマ:観光地・名所 行き先: インド / ベナレス ライター:鈴木千晶

タグ: すごい! 寺院 秘境 歴史



ABガイド:鈴木千晶

【インドのABガイド】 鈴木千晶
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インド(ベナレス)在住。旅行で訪れたインドに魅了され早10数年。2001年にヒンディー語留学の為渡印。現在はガンジス河のほとりベナレスで日本語教師・ライターの仕事をこなしつつ、日印交流の為日々奮闘中。インド観光情報はもちろんのこと生活・文化についても発信していきます。

マハーラジャが建てた古い宮殿や寺院が並ぶガンジス河沿いの風景。河辺では朝から晩まで、沐浴をする人々が跡を絶ちません マハーラジャが建てた古い宮殿や寺院が並ぶガンジス河沿いの風景。河辺では朝から晩まで、沐浴をする人々が跡を絶ちません

ベナレスの最大の見所、ガンジス河

ヒンドゥー教の大聖地として有名なベナレスの見所は、何といってもガンジス河です。ヒンドゥー教徒にとって、ガンジス河は聖なる河。ガンジス河で沐浴をすれば、今までの罪が全て洗い流されると言われている為、インド全土からたくさんの巡礼者がこの地へやってきます。そしてもう一つ、ヒンドゥー教徒はここで死に、遺灰がガンジス河に流されれば、輪廻からの解脱を得られると信じています。その為ここベナレスは、ヒンドゥー教徒にとって至高の死に場所として考えられているのです。

 

こちらがマニカルニカー・ガート。ガンジス河沿いを歩いて行くこともできますし、ボートから見ることもできます。ただし写真撮影は厳禁です(遠景は可) こちらがマニカルニカー・ガート。ガンジス河沿いを歩いて行くこともできますし、ボートから見ることもできます。ただし写真撮影は厳禁です(遠景は可)

ガンジス河沿いの火葬場、マニカルニカー・ガート

ベナレスで荼毘にふされることを望む人々の為、ガンジス河のほとりには二か所の火葬場があります。一番有名なのはマニカルニカー・ガート。ガートとはガンジス河沿いに続いている階段状のスペースのこと。ベナレスには一説には100以上のガートがあると言われていますが、このマニカルニカー・ガートもその中の一つです。24時間火葬の火が絶えないマニカルニカー・ガートですが、河辺に薪を組み死者を火葬してゆく風景は外国人にとってはあまりにも原始的で、最初はちょっと驚くかもしれません

 

南方面にあるハリシュチャンドラ・ガート。後ろにたつ煙突のある建物が電気の火葬場だそうです 南方面にあるハリシュチャンドラ・ガート。後ろにたつ煙突のある建物が電気の火葬場だそうです

そしてもう一つの火葬場、ハリシュチャンドラ・ガート

もう一つガンジス河沿いにある火葬場は、ハリシュチャンドラ・ガート。中心地であるダシャーシュワメード・ガートよりも南に下ったところにあります。こちらも同じように河辺に薪を組み立てて死者を荼毘にふしているのですが、面白いことに日本のような電気火葬場も後ろに建っています。でもヒンドゥー教の人々は、昔ながらの川辺で薪で燃やされる方を好んでいるのだそうです。私たちにとっては慣れないこの風景も、彼らにとっては普通のこと。むしろ聖なる地で聖なる方法で荼毘に付されることに誇りをもっているようにも感じます。

 

沐浴し、祈りをささげるヒンドゥー教徒。 沐浴し、祈りをささげるヒンドゥー教徒。

生と死を受け入れるベナレスという街

「大いなる火葬場」という別名を持つベナレスの街。何百年も前から、死者を受け入れてきたベナレスの街は、死者を解脱に導く最後の場所として栄えてきたとも言えそうです。ヒンドゥー教の人々は、より良い生を生きるためここベナレスのガンジス河で沐浴します。そしてより良い死を迎えるためにベナレスへ向かい、ここで火葬されることを望みます。ヒンドゥー教徒の生と死を受け入れる聖地ベナレスを聖地たらしめているのは、マニカルニカー・ガートとハリシュチャンドラ・ガートというこの二つの火葬場なのではないでしょうか。

 

ボートに乗っていろいろなガートを見てみてください! ボートに乗っていろいろなガートを見てみてください!

関連情報

■マニカルニカー・ガート(Manikarnika Ghat)と
ハリシュチャンドラ・ガート(Harishchandra Ghat)
備考:どちらも見学は可ですが、写真撮影は厳禁です。

 
 

※記事は掲載日時点での情報であり変更されている可能性もあります。ご了承下さい。(掲載日:2010/07/03)
※渡航前に必ず現地の安全情報をご確認下さい。http://www.anzen.mofa.go.jp/
※この記事はガイドレポーターの取材によって提供された主観に基づくものであり、記事は取材時時点の情報です。
 提供情報の真実性、合法性、安全性などについては、ご自身の責任において事前に確認して利用してください。
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