今、ドイツで旬な日本人・長谷部誠が奮闘するヴォルフスブルクでサッカー生観戦!

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今、ドイツで旬な日本人・長谷部誠が奮闘するヴォルフスブルクでサッカー生観戦!

掲載日:2008/12/01 テーマ:サッカー観戦 行き先: ドイツ / ベルリン ライター:元川悦子

タグ: サッカー スタジアム



ABガイド:元川悦子

【サッカー観戦のABガイド】 元川悦子
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長野県出身。夕刊紙記者などを経て、94年からフリーのサッカーライターに。著書に「U−22」(小学館)「初めてでも楽しめる欧州サッカーの旅」(NHK出版)「古沼貞雄 情熱」(学習研究社)ほか。Jリーグ、日本代表から海外まで幅広くフォロー。W杯は94年大会から4回連続で現地取材した。現在も日本代表ウォッチャーとして世界各国を回っている。

中央駅を出て、いきなり飛び込んでくるフォルクスワーゲンの工場。これが町のシンボルだ 中央駅を出て、いきなり飛び込んでくるフォルクスワーゲンの工場。これが町のシンボルだ

フォルクスワーゲンの企業城下町はワーゲン一色!

欧州シーズンも中盤にさしかかりつつある昨今は、日本人選手のいる町を順番に紹介しているこの企画。今回は日本代表のレギュラーをつかみ、じわじわと存在感を高めている長谷部誠にスポットを当てることにする。
静岡県の名門・藤枝東高卒業後、昨年12月まで浦和レッズでプレーしていた彼が、ドイツに渡ったのは今年1月だった。ジーコ監督が日本代表を率いていた頃から「将来の日本代表中盤を担う逸材」と評価の高かった男はドイツの中堅クラブ「VfLヴォルフスブルク」へ移籍。新たなキャリアをスタートさせたのだ。
まずはクラブがホームを置くヴォルフスブルクの紹介から始めたい。ドイツ北部、ニーダーザクセン州にあるこの町は人口約13万。この国の中では決して大きな規模ではないが、世界的自動車メーカー・フォルクスワーゲンの企業城下町として発展してきた。ナチスドイツ時代の1938年、フォルクスワーゲン生産のために建てられたのが、町の歴史の始まりである。当時は違う地名だったというが、1945年の第2次世界大戦終結後、近隣にあったヴォルフスブルク城にちなんで改名された。まさに「ワーゲンの町」といっても過言ではないのだ。

 

中央駅から歩いて10〜15分程度のところにフォルクスワーゲンアレナがある 中央駅から歩いて10〜15分程度のところにフォルクスワーゲンアレナがある

マガト監督の手腕で今季はUEFAカップ参戦

実際、ヴォルフスブルク駅を降りて外へ出てみると、フォルクスワーゲンの巨大な工場が目に飛び込んでくる。その存在感たるや圧巻だ。道行く車の大半がワーゲンで、工場見学もできるテーマパーク「アウトシュタット」が町の観光名所となっているというのも驚きだ。ドイツには、メルセデス=ベンツのブランドを持つメーカー・ダイムラーやポルシェ、ボッシュなどの本社があるシュツットガルトなど、自動車の町がいくつかある。が、ヴォルフスブルクほど1つの自動車メーカーの色が強い町も珍しい。
長谷部の移籍した「VfLヴォルフスブルク」は、この巨大企業の資金力をバックに急成長を遂げてきた。クラブ発足は1945年と遅いものの、97−98シーズンにブンデスリーガ1部昇格を果たした以降は、1部の中位クラブとして安定した成績をキープしてきた。05−06、06−07シーズンは不本意にも2年続けて残留争いに巻き込まれたが、07-08シーズンはシュツットガルトで実績を挙げ、バイエルン・ミュンヘンを率いてブンデスリーガ優勝に導いた名将・フェリックス・マガト監督を招聘。かつてルマンで松井大輔とともにプレーしていたブラジル人FWグラフィテらの活躍もあって、最終的に5位をキープ。今季はUEFAカップ参戦を果たしている。リーグ戦もまずまず好調で、11月中旬時点では8位。上位浮上の機をうかがっている。

 

正面の出入り口はなかなかいい雰囲気だ 正面の出入り口はなかなかいい雰囲気だ

フォルクスワーゲンアレナの臨場感も見事!

緑のユニフォームに身を包んだ長谷部が公式戦でデビューしたのは、今年2月2日のビーレフェルト戦。すぐさま指揮官の信頼を得て、彼らしいパスワークや運動量豊富なプレーを見せるようになる。今季は単なる1プレーヤーから「チームの中核を担う存在」へと飛躍を遂げつつある。長谷部は単にボール技術が高いだけでなく、日本人が欧州サッカー界で活躍するのに必要な速さと強さとハードワークを兼ね備えた選手。今後の飛躍が非常に楽しみなのだ。
本拠地「フォルクスワーゲンアレナ」は、そのままズバリのネーミングである。収容人員は約3万だが、非常に雰囲気がいい。私も2006年ドイツワールドカップ開幕直前に、クロアチア対ポーランド戦取材で現地を訪れたことがあるが、駅からも徒歩15分程度でアクセスは悪くなかった。道すがらにスタジアム全景とフォルクスワーゲン工場が見渡せる。これもなかなかオツなものだった。ガラス張りの外観や美しく整備された内観からもクラブの潤沢な財政基盤がしっかりと伺えた。

 

スタンドも傾斜が急で見やすい構造。長谷部の一挙手一投足が手に取るように分かるだろう スタンドも傾斜が急で見やすい構造。長谷部の一挙手一投足が手に取るように分かるだろう

狙い目は2月7日、小野伸二との日本人ダービー!

このスタジアムで日本人ダービーを見ることができたら、我々にとっては最高だ。ちょうど2月7日にはヴォルフスブルク対ボーフム戦がある。「長谷部 対 小野伸二」という旧浦和レッズのチームメート対決は、浦和ファンならずとも心惹かれるところ。小野がケガがちで最近は試合出場機会が少なくなっているが、年明けには回復してくる可能性も高いだけに楽しみだ。4月4日には名門・バイエルンとのホームゲームもある。地方都市に位置するこのクラブなら、ビッグマッチでも比較的容易にチケットが手に入るだろう。詳しい情報は公式サイト(http://www.vflwolfsburg.de/)で確認してみてほしい。
いずれにせよ、今や最も欧州で勢いのある日本人の一人といわれる長谷部の急激な進歩を見逃す手はない。ぜひ一度、その目で確かめてはいかがだろうか。

 

【関連情報】

■ヴォルフスブルクへのアクセス
ベルリンからICE(新幹線)で1時間程度

 
 

※記事は掲載日時点での情報であり変更されている可能性もあります。ご了承下さい。(掲載日:2008/12/01)
※渡航前に必ず現地の安全情報をご確認下さい。http://www.anzen.mofa.go.jp/
※この記事はガイドレポーターの取材によって提供された主観に基づくものであり、記事は取材時時点の情報です。
 提供情報の真実性、合法性、安全性などについては、ご自身の責任において事前に確認して利用してください。
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