ジョン万次郎のゆかりの地、フェアヘブンを訪れてみませんか?

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ジョン万次郎のゆかりの地、フェアヘブンを訪れてみませんか?

掲載日:2010/11/18 テーマ:観光地・名所 行き先: アメリカ合衆国 / ボストン ライター:内田よしえ

タグ: すごい! 街歩き 図書館 歴史



ABガイド:内田よしえ

【アメリカ合衆国のABガイド】 内田よしえ
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アメリカ・ボストン在住。2006年から夫の都合でマサチューセッツ州ボストンにて生活することに。突然の海外生活だが、「何とかなるさ」と肩の力を抜いて日々過ごしている。レストランめぐりや街の散策が大好き。好奇心旺盛なので気になる所があれば一人でもフラリと出かけてしまうことも。「でも寒さに弱いので、冬は飼い猫と共に家で丸くなっています」

ジョン万次郎が暮らしたホイットフィールド船長の家。今はホイットフィールド=万次郎友好記念館となっています ジョン万次郎が暮らしたホイットフィールド船長の家。今はホイットフィールド=万次郎友好記念館となっています

ジョン万次郎が住んでいたのはボストンの南東にある町だった

江戸時代にアメリカと日本で生きた人物、ジョン万次郎。14歳の時に漁に出た船が難破し、無人島に漂流していたところをアメリカの捕鯨船に助けられ、鎖国中ゆえに日本へ帰れず船長と共にアメリカへ戻って暮らしたという万次郎は、アメリカに住んだ初の日本人としても知られています。その彼が暮らした町・フェアヘブンは、なんとボストンから南東へ車を1時間ほど走らせたところにあるのです。海に面した小さな町・フェアヘブンには今も万次郎がいた足跡や、彼を助けたホイットフィールド船長との友好の証が残されているんですよ

 

ホイットフィールド船長と万次郎の友情を称えた記念碑が、当時万次郎と船長が通ったという教会前(現在は航海術を教える学校)に建っています ホイットフィールド船長と万次郎の友情を称えた記念碑が、当時万次郎と船長が通ったという教会前(現在は航海術を教える学校)に建っています

万次郎トレールを回ろう

フェアヘブンには万次郎の残した足跡を辿る「万次郎トレール」というのがあります。トレールに沿って町を巡ると万次郎が住んでいたホイットフィールド船長の家、通った学校や教会、お世話になった人の家、ホイットフィールド家のお墓、記念品が展示されている図書館などを見ることができるので、まずは万次郎トレールの地図を手に入れましょう! いくつかの建物は現在私邸となっているので外観のみの見学となります。見学の際には住人の迷惑にならないよう配慮をお願いします。

 

友好記念館内は新しくキレイ。しかしこれからさらに内装を変えたり家具を増やしたり、裏庭には日本庭園や茶室もつくる計画なのだそう。どんどん変化していく記念館から目が離せませんね?! 友好記念館内は新しくキレイ。しかしこれからさらに内装を変えたり家具を増やしたり、裏庭には日本庭園や茶室もつくる計画なのだそう。どんどん変化していく記念館から目が離せませんね?!

日米友好の証ともいえる記念館

トレール一番の目玉といえば、やはり万次郎が住んでいたホイットフィールド船長の家!実はこの家、老朽化して2007年には競売にかけられていました。それを知った聖路加国際病院理事長の日野原重明先生が家を買い取り、国際協力機構の呼びかけによって集まった寄付により改修工事をして無事2009年に記念館としてオープンすることが出来たのです。修復が終わって間もない邸内はとても綺麗ですが、まだこれから当時風の壁紙を貼ったり柱を塗替えたりしてもっと雰囲気を出していくのだとか。記念館はフレンドシップ・ソサエティー理事長であるルーニー氏自ら(又は奥様)が詳しい説明と共に案内してくれるので記念館を出る頃にはあなたも万次郎通になっているかもしれませんよ?!

 

図書館を訪れた著名人がサインしたという100年前からの記帳ノートには作家マーク・トウェインや天皇陛下と美智子様のお名前、政治家・小沢一郎氏の名が。この古い記名帳は頼むと見せてもらえます 図書館を訪れた著名人がサインしたという100年前からの記帳ノートには作家マーク・トウェインや天皇陛下と美智子様のお名前、政治家・小沢一郎氏の名が。この古い記名帳は頼むと見せてもらえます

皇族も訪れた図書館

もう1ヶ所興味深い話を聞けるのが、ミリセント図書館。ここへはなんと当時皇太子だった現天皇陛下と美智子様も訪れた事があるのです!館内には万次郎に関する記念品や、図書館を訪れた日本の人からの寄贈品が飾られた1室があり、そこで館員さんが万次郎や寄贈品について話をしてくれますよ。
14歳で異国に住み、見た事も聞いた事もない英語を習得し日本に伝えたというジョン万次郎を偲びながら、そんな異人の彼を受け入れた船長を始め、町の人々の温かさが今もあふれるフェアヘブンを訪れてみませんか?

 

万次郎トレールにある建物には、このような看板が貼ってあるので目印にして下さいネ 万次郎トレールにある建物には、このような看板が貼ってあるので目印にして下さいネ

関連情報

■ホイットフィールド=万次郎友好記念館
(Whitfield-Manjiro Friendship House)
住所:11 Cherry Street, Fairhaven, MA
電話番号:508-858-5303
URL:manjiro1.tripod.com
入館料:大人$5、シニア$3、学生$2、子供6歳以下は無料
その他:館内見学には事前予約が必要。早めに電話かメール(アドレスは上記サイト内を参照)にて必ず予約を入れて下さい。日本語でも可。万次郎トレールの地図も上記サイトからダウンロードできます。

 
 

※記事は掲載日時点での情報であり変更されている可能性もあります。ご了承下さい。(掲載日:2010/11/18)
※渡航前に必ず現地の安全情報をご確認下さい。http://www.anzen.mofa.go.jp/
※この記事はガイドレポーターの取材によって提供された主観に基づくものであり、記事は取材時時点の情報です。
 提供情報の真実性、合法性、安全性などについては、ご自身の責任において事前に確認して利用してください。
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