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海外現地発ガイド通信

水の青さに感動!全米一深い湖、クレーター・レイク国立公園の楽しみ方


掲載日:2019/10/30 テーマ:大自然 行き先: アメリカ合衆国 / クレーターレイク国立公園

タグ: すごい! トレッキング ロマン 一度は行きたい 映画 夏にオススメ 星空


オレゴンを代表する美しい風景「クレーター・レイク」

カルデラ湖、クレーター・レイクに浮かぶウィザード島 カルデラ湖、クレーター・レイクに浮かぶウィザード島

オレゴン州南西部にある「クレーター・レイク国立公園(Crater Lake National Park)」は、その名の通り、巨大クレーターのような窪地に澄んだ水を湛える「クレーター湖/クレーター・レイク(Crater Lake)」を中心としたオレゴン州唯一の国立公園です。

このクレーター・レイクは、約7000年前カスケード山脈のマザマ山が爆発してできたほぼ円形のカルデラ湖。最大水深 592mという全米第1位、世界でも7位の深湖で、インディゴブルーの水の色が特長です。
映画「わたしに会うまでの1600キロ(原題"Wild")」でも、主演のリース・ウィザースプーンが見下ろしたクレーター・レイクの青さは印象的でした。

クレーター・レイク国立公園は、米国で5番目に指定された歴史ある国立公園ですが、アクセスがあまり良くないことと主要観光ルート上に無いことから、他の国立公園に比べると観光客が少ないと言われています。混雑を避け、存分に大自然を楽しみたい人におすすめですよ。

クレーター・レイクの水に触れてみよう

「クリートウッド・コーヴ・トレイル」を降り、間近で見る湖 「クリートウッド・コーヴ・トレイル」を降り、間近で見る湖

クレーター・レイク国立公園のハイライトは何と言ってもその美しい湖です。湖の稜線沿いには、「リム・ドライブ(Rim Drive)」というドライブで一周出来る道路が走っています。運転を気にせずに眺めを楽しみたい方のために、この道路を走るトロリーバスのツアーもあります。
また、この道路沿いに多くのビューポイントやトレイルヘッドがあります。

もし1つだけトレイルを選ぶとしたら、私のおすすめは、唯一の湖へのアクセス「クリートウッド・コーヴ・トレイル(Cleetwood Cove Trail)」。 片道1.7 kmとそれほど距離はありませんが、約213mの高低差があり、65階分の階段を上り下りする換算になるそうです。少し体力のいる道程ですが、それでも近くで見る湖はまた格別。様々な青色に感動するはずです!
また、夏場はかなり水は冷たいですが、泳ぐこともできますし、魚釣りを楽しむこともできます。レイク内を周遊するボートツアーの出発もここになります。

レンジャーの一押しビューポイント

ウォッチマン・ピークにある火の見櫓 ウォッチマン・ピークにある火の見櫓

また、クレーター・レイク国立公園のレンジャー(自然保護官)が、クレーター・レイクが最も美しく見えるスポットだと教えてくれたのが、「ウォッチマン・ピーク(Watchman Peak)」トレイルの頂上。このトレイルは、片道1.3kmで高低差は128mです。1932年に建てられた火の見櫓が頂上にあり、ここからクレーター・レイクはもちろん、360度の絶景を楽しむことができます。私たちが登った時は、カリフォルニア州のシャスタ山(Mount Shasta)まで見渡すことができました。
また、夕焼けを楽しむスポットとしても知られており、シーズン中の金曜、土曜はレンジャーが引率する夕焼けハイク(Sunset Hikes)も開催されます。

なお、クレーター・レイクは、全米でも有数の美しい星空が眺められる場所。くっきりとした天の川と満天の星空に感動するはずです。

早めに公園内の宿泊施設やツアーを予約しよう

夕暮れ時のクレーター・レイク 夕暮れ時のクレーター・レイク

せっかくクレーター・レイク国立公園を訪れるなら、できれば公園内に、少なくとも1泊して、時間や場所によって変わるその魅力を堪能して欲しいと思います。

クレーター・レイク国立公園は、晩秋から春にかけては雪のため多くの道が通行止めとなってしまいます。観光のピークシーズンは、7月中旬から9月初旬です。

オンサイトの宿泊施設は、「クレーター・レイク・ロッジ(Crater Lake Lodge)」と「マザマ・ビレッジ・キャビン(The Cabins at Mazama Village)」に加えてキャンプグラウンドがあり、人気を博しています。ピークシーズンに滞在したいなら1年から半年前には予約する必要があります。
来年の夏にクレーター・レイクを訪れてみようと思う方は、ぜひ早めに計画、予約して下さいね!

次回はクレーター・レイクのボートツアーについてお伝えします。

■関連情報

「クリートウッド・コーヴ・トレイル」のトレイルヘッド 「クリートウッド・コーヴ・トレイル」のトレイルヘッド

Crater Lake National Park
https://www.nps.gov/crla/index.htm
Phone:(541) 594-3000

Crater Lake Hospitality(宿泊・ボートツアー予約)
https://www.travelcraterlake.com/
Phone: 866-292-6720

 

※記事は掲載日時点での情報であり変更されている可能性もあります。ご了承下さい。(掲載日:2019/10/30)
※旅行前には必ず、外務省の海外安全ホームページで訪問地の安全情報についてご確認ください。
※この記事はガイドレポーターの取材によって提供された主観に基づくものであり、記事は取材時時点の情報です。
 提供情報の真実性、合法性、安全性などについては、ご自身の責任において事前に確認して利用してください。
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