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グランドサークル絶景の旅/グランドサークルって何? どんな見どころがあるの?


世界有数の絶景が見られる場所がアメリカ南西部に

絶景が目白押しのグランドサークルのなかでも、みんなが知ってるのはやはりグランドキャニオン 絶景が目白押しのグランドサークルのなかでも、みんなが知ってるのはやはりグランドキャニオン

外国へ行くなら、日本では到底見ることのないような、迫力ある景観を一度は見てみたい。そんなことを思う方は多いでしょう。今回ご紹介するアメリカ南西部にある「グランドサークル」は、そんなダイナミックな絶景が数多く点在するエリアです。たとえば大峡谷の「グランドキャニオン」もそのうちのひとつなんですよ。日本からのアクセス都市は、ラスベガスがポピュラーですね。今回はそんな、グランドサークルの見どころやツアーを紹介します。

大きな円の中に、アメリカを代表する見どこがいっぱい

「グランドサークル」とは、アメリカ南西部にあるアリゾナ州とユタ州にまたがる湖、レイクパウエルを中心とした半径230kmの円の中に入る地域をいいます。州で言えば、上記2州にニューメキシコ州、コロラド州、それにわずかですがネヴァダ州も入ります。この円(サークル)の中には、10を超える国立公園や多くのモニュメント、そしてグランドキャニオン、メサベルデ、チャコカルチャーの3つの世界遺産が含まれています。大自然を感じる素晴らしい景観が密集していることから、このエリアはいつしか“グランドサークル”と呼ばれるようになりました。

グランドサークルで、まず見たいのは?

このグランドサークルで、もっとも知られている絶景が「グランドキャニオン」でしょう。数百万年かけてコロラド川が台地を浸食して造り上げた大峡谷で、深さは1500メートルもあります。アクセス都市となるラスベガス発のオプショナルツアーでは定番で、車を使う1日ツアー、飛行機を使って行く半日ツアーのほか、1泊2日で国立公園内のホテルに宿泊するツアーもあります。次に人気なのが、西部劇でおなじみの奇岩が荒野に立ち並ぶ「モニュメントバレー」です。こちらはラスベガスからは遠いので、1泊2日以上のツアーが一般的です。できればモニュメントバレー内に宿泊して、夕日や朝日に染まる岩山を見たいものですね。

まだまだ見たい見どころがいっぱい!

他の人気の見どころには、幅数メートルという細い峡谷「アンテロープキャニオン」、コロラド川が馬蹄形に湾曲するポイントの「ホースシューベンド」、巨大な人造湖「レイクパウエル」、奇岩が林立する「ブライスキャニオン」、緑が優しく感じられる「ザイオン国立公園」などがあります。これらはラスベガス発なら5日間ぐらいのツアーで回ることができますね。あとは厳密にはグランドサークルをちょっとはみ出てしまうのですが、アメリカ屈指のパワースポットとして知られるセドナの町も人気です。ラスベガスではなく、セドナに宿泊してグランドサークルを回るツアーもあるので、旅のプランを練るときに検討してみてはいかがでしょうか?

※記事は掲載日時点での情報であり変更されている可能性もあります。ご了承下さい。(掲載日:2017/10/16)

※旅行前には必ず、外務省の海外安全ホームページで訪問地の安全情報についてご確認ください。
※この記事はガイドレポーターの取材によって提供された主観に基づくものであり、記事は取材時時点の情報です。
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