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海外現地発ガイド通信

ユニークな大自然が魅力!アメリカ北西部の世界遺産「オリンピック国立公園」


掲載日:2020/10/14 テーマ:世界遺産 行き先: アメリカ合衆国 / オリンピック国立公園

タグ: すごい! トレッキング ビーチ 一度は行きたい 絶景 大自然 珍しい


3つの異なる自然環境が楽しめる広大な国立公園

氷河が削られてできた湖「レイク・クレッセント」 氷河が削られてできた湖「レイク・クレッセント」

「オリンピック国立公園(Olympic National Park)」は、ワシントン州オリンピック半島 (Olympic Peninsula) の大半を占める国立公園です。約100万エーカーという広大な敷地内には、オリンピック山脈の山岳氷河、温帯雨林、太平洋の海岸線という3つの異なる自然領域があり、見所が満載です。独特な自然美とユニークな生態系をもつオリンピック国立公園は、1976年にはユネスコの生物圏保護区(ユネスコエコパーク)、1981年には世界遺産(自然遺産)に指定されました。

オリンピック国立公園の本部があり、最寄の都市であるポートアンゼルス(Port Angeles)は、シアトルから車で約2時間半、ポートランドからは4時間強の距離。公園内にもキャンプ場やロッジなどの宿泊施設が散在しています。ぜひ、時間の余裕を持って出かけてみてください。

ポートアンゼルスから気軽に訪ねられるハリケーンリッジ

山岳氷河の名所、ハリケーンリッジ 山岳氷河の名所、ハリケーンリッジ

オリンピック公園の見所の1つは、山岳氷河。氷河期が終わる1万5千年前まで何万年もの間、氷に覆われていたこの半島のオリンピック山脈には、現在も太古の氷河が残っています。
この山岳氷河の名所が、「ハリケーンリッジ(Hurricane Ridge)」。ポートアンゼルスからビジターセンターまでは約17マイル(約27km)で、街からも気軽に出かけることができます。
このエリアは5月でもまだ雪が残るそうなので、トレイルを歩くなら6月から9月頃が安心です。中でも7月頃は、高山植物が咲き誇る中をオリンポス山やカナダを眺めつつ歩くことができ、特にお勧めです。オグロジカ(black-tailed deer)に遭遇する可能性も高いですよ。

苔むす巨木に囲まれる温帯雨林

ホー・レインフォレストの樹木 ホー・レインフォレストの樹木

また、アメリカ本土で最も雨が多いという温帯雨林エリアもオリンピック国立公園を代表するスポットです。人気の「ホー・レインフォレスト(Hoh Rain Forest)」の最寄りの街は、ステファニー・メイヤーのベストセラー小説で映画シリーズにもなった「トワイライト」の舞台となるフォークス(Forks)です。
また、公園南部には「キナルト・レインフォレスト(Quinault Rain Forest)」という温帯雨林があります。こちらは、オリンピアが最寄りの大都市で、オリンピアからは車で1時間半ちょっとの距離になります。
どちらの温帯雨林も苔と共生する樹木数百年という巨木が立ち並ぶ原生林中を歩くことができます。黄色い巨大ナメクジ、バナナスラッグと遭遇する可能性も高いですよ。

原始のママの海岸線と美しい湖

太平洋とルビービーチ 太平洋とルビービーチ

そしてもう1つのエリアが70マイル(約117km)も続くという海岸線。北から、ワシントン州で3番目に大きいというオゼット湖(Ozette Lake)の側を歩くトレイルが人気のオゼット(Ozette)、 ビーチハイクや奇岩で知られるモーラ(Mora)、ホー川(Hoh River)に近い流木が蓄積するルビービーチ(Ruby Beach)、タイドプールや砂のビーチのあるカラロッチ(Kalaloch)など、たくさんのビーチがあります。

また、オリンピック国立公園内には、いくつもの美しい湖があります。中でも氷河が削られてできたレイク・クレッセント(Lake Crescent)は、その青さに圧倒されます。この湖の比較的近くにソルダック(Sol Duc Hot Springs)という温泉もありますよ(現在はコロナウィルスの影響でロッジ滞在者のみ使用可能)。

とにかく広いこの国立公園。1日にいくつもの地域を回るのは大変なので、余裕を持って計画して下さいね。
次回は、オススメのトレイルをご紹介します。

【関連情報】

レイク・キナルト・ロッジのベランダから望むキナルト湖 レイク・キナルト・ロッジのベランダから望むキナルト湖

オリンピック国立公園(Olympic National Park)
https://www.nps.gov/olym/index.htm

オリンピック国立公園ビジターセンター(Olympic National Park Visitor Center)
住所:3002 Mount Angeles Road, Port Angeles, WA 98362
ビジターインフォメーション電話番号:+1 (360) 565-3130

 

※記事は掲載日時点での情報であり変更されている可能性もあります。ご了承下さい。(掲載日:2020/10/14)
※旅行前には必ず、外務省の海外安全ホームページで訪問地の安全情報についてご確認ください。
※この記事はガイドレポーターの取材によって提供された主観に基づくものであり、記事は取材時時点の情報です。
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