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海外現地発ガイド通信

ポートランドからの小旅行。太古の世界に近づく絶景「ペインテッド・ヒルズ」


三千万年以上かけて形成された不思議な地層

Painted Hills Overlook and Trailから見えるカラフルな縞模様の地層 Painted Hills Overlook and Trailから見えるカラフルな縞模様の地層

ペインテッド・ヒルズ(Painted Hills)は、大自然の神秘を堪能できるセントラルオレゴンの人気観光地。「オレゴンの七不思議(The Seven Wonders of Oregon)」の1つにも選ばれています。
「塗られた(ペインテッド)丘(ヒルズ)」という名前が示すように、赤褐色、白、緑、黄、紫、黒など丘の斜面のカラフルな色が特徴です。この色は、火山灰の組成の違いによって生まれたもので、それぞれが違う時代の環境を反映しています。
全米にはこのような地層の現れた場所がいくつか存在しますが、ペインテッド・ヒルズはその中でも鮮やかな色、優美な曲線を持つ、特に美しい地形だと言われています。

地層を身近で見たり、俯瞰(ふかん)できるトレイル

カラフルな地層を身近で見ることができるペインテッド・コーヴ・トレイル カラフルな地層を身近で見ることができるペインテッド・コーヴ・トレイル

ペインテッド・ヒルズ内には、5つのトレイルがあります。一番長いものでも2.6kmとどれも比較的短いので、できれば全て回りたいところです。
でも、もしいくつか選ぶとすれば、0.4kmのペインテッド・コーヴ・トレイル(Painted Cove Trail)は外せません。一部ボードウォークにもなっている歩きやすいトレイルで、茶褐色、黄色、ラベンダーなどカラフルな地層をすぐ側で見ることができます。また、青い湖と色鮮やかな丘とのコントラストを楽しむこともできます。
それからもう1つ、ペインテッド・ヒルズを俯瞰で見ることのできる約0.8kmのオーバールック&トレイル(Painted Hills Overlook and Trail)もおすすめです。上り坂が苦手なら、オーバールック(見晴らし台)のベンチまで、頑張ってみてください!

化石好きならもう少し足を伸ばして

ジョン・デイ化石層国定公園のクラーノ・ユニット ジョン・デイ化石層国定公園のクラーノ・ユニット

ところで、ペインテッド・ヒルズは、世界でもトップクラスの化石層が発見された「ジョン・デイ化石層国定公園(The John Day Fossil Beds)」を構成するユニットの1つです。
この公園は、14,000エーカーという広大なもので、ペインテッド・ヒルズの他にも化石の見つかる絶壁「クラーノ(Clarno)」、トーマス・コンドン古生物学センター(Thomas Condon Paleontology Center)のある「シープロック(Sheep Rock)」という2つのユニットがあります。それぞれ車で1時間以上離れているのですが、化石好きなら、時間をとって回りたいところ。

また、フォッシル(Fossil)という街には、自分の手で化石を採掘し、持ち帰ることもできるウィーラー高校(Wheeler High School)の化石層もあります。自分で見つけた化石は、きっと良い旅のお土産になりますよ。

ゆっくり旅がオススメ

緑の岩肌が目をひくジョン・デイ化石層国定公園のビューポイント 緑の岩肌が目をひくジョン・デイ化石層国定公園のビューポイント

ペインテッド・ヒルズは、ポートランドからは、南東へ約320km、車で4時間ほどの距離です。最寄りの市は、人口130人という小さなミッチェル(Mitchell)で、ペインテッド・ヒルズまでは車で20分程度。ポートランドからの通過地点で、ミッチェルの人が「街」と呼ぶプラインヴィル(Prineville)、化石で知られるフォッシル(Fossil)からは、共に1時間ほどになります。
ペインテッド・ヒルズだけならば、半日程度で観光できますが、できれば付近に宿泊して、このエリアの絶景をゆっくり楽しんでみてくださいね。

■関連情報

ペインテッド・ヒルズ Red Scar Knoll Trail ペインテッド・ヒルズ Red Scar Knoll Trail

Painted Hills
住所:John Day Fossil Beds National Monument
Mitchell, Oregon 97750
電話番号:+1(541) 987-2333
入場無料
ホームページ:https://www.nps.gov/joda/index.htm

Wheeler High School Fossil Beds
住所:404 Main St, Fossil, OR 97830-8378 (高校の裏手)
電話:+1 (541)763-4303
ホームページ:https://www.oregonpaleolandscenter.com/wheeler-high-school-fossil-beds
費用:大人$5、4人家族$15、子供が増えるごとに+$3、20人までのグループ$25(自己申告制)
無料で使える採掘用道具もあるが、予め行く予定があれば、目をガードするゴーグルやサングラス、ほり出す用のショベルなどの持参がおすすめ。また、飲み物、日焼け止めなども必須。
採掘した化石は、自分の両手で持てる量だけ持ち帰ることができる。

 

※記事は掲載日時点での情報であり変更されている可能性もあります。ご了承下さい。(掲載日:2017/11/14)
※旅行前には必ず、外務省の海外安全ホームページで訪問地の安全情報についてご確認ください。
※この記事はガイドレポーターの取材によって提供された主観に基づくものであり、記事は取材時時点の情報です。
 提供情報の真実性、合法性、安全性などについては、ご自身の責任において事前に確認して利用してください。
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