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海外現地発ガイド通信

パシフィックノースウェスト人気ナンバー1!ヘルゲート・ジェットボートツアー


オレゴン南部のアウトドア・アドベンチャー

ジェットボートから撮影したローグ川 ジェットボートから撮影したローグ川

ローグ川(Rogue River)は、オレゴン州唯一の国立公園「クレーター・レイク国立公園」付近から太平洋のゴールド・ビーチまでオレゴン州南部215マイルを流れる川。特にその上流域は、ホワイトウォーターラフティングやサーモン釣り、野生動物の観察などアウトドア・アクティビティが楽しめることで知られています。

これらのアウトドア・アドベンチャーの拠点となるのが、川沿いの伝統的な街、グランツパス(Grants Pass)です。

ポートランドからグランツパスまでは、州間高速道路5号線(I5)で4時間程度の距離。クレーター・レイク国立公園からだと2時間弱、「オレゴン・シェイクスピア・フェスティバル」で知られるアッシュランドからは1時間弱です。

今回は、この川を「ヘルゲイトキャニオン(Hellgate Canyon)」と呼ばれる渓谷に向かってジェットボートで走り、子供からシニアまで気軽に美しい大自然を堪能できるスリル満点のツアーをご紹介します。

大人気の「ヘルゲート・ジェットボート・エクスカーション」

ヘルゲート・ジェットボート・エクスカーションの青いジェットボート ヘルゲート・ジェットボート・エクスカーションの青いジェットボート

「ヘルゲート・ジェットボート・エクスカーション(Hellgate Jetboat Excursions)」は、1959年から60年以上もローグ川でのボートツアーを提供してきたアメリカでも最も歴史あるジェットボートツアー会社の1つ。オフィシャルサイトによると、パシフィック・ノースウェストのボートトリップのNo.1に選ばれているそうです。

「ヘルゲート・ジェットボート・エクスカーション」のツアーは、2時間で36マイル(約58km)をカバーする「クイック&シニック」、同ツアーにヘルゲート・リバー・ロッジでの食事を含む4時間の「ブランチ」「ランチ」「ディナー」、また、急流下りとモリソンズ・ロッジでの食事を含む5時間・75マイル(約120km)の「ホワイトウォーター」という5つのオプションがあります。
開催時期は、ホワイトウォーターが水量の関係で5月から7月初旬、それ以外は5月から9月末頃まで。週末は特に人気があるため、オンラインでの事前予約が必須です。

映画の舞台にもなった美しい自然と野生動物との出会い

映画の舞台にもなった美しい渓谷 映画の舞台にもなった美しい渓谷

ツアー当日は、グランツパスにあるオフィスで出発時刻の30分前にチェックインし、船着場まで歩きます。基本、先着順にボートに乗り込むので、希望の席がある人は、早めにチェックインを行うと良いかもしれません。サイトから免責書類(waiver)をダウンロードし、予め準備して行くと時間が短縮できます。

ボートに乗り込むと、陽気なガイドがジョークを交えながら、ローグ川やヘルゲートキャニオンの歴史、動植物について解説してくれます。

ジョン・ウェインとキャサリン・ヘップバーン主演の「オレゴン魂(Rooster Cogburn)」(1975)やメリル・ストリープとケビン・ベーコン主演の「激流(The River Wild)」(1994)の舞台にもなったそうです。

また、ボートからは、ボールドイーグル(白頭鷲)やオスプレイ(ミサゴ)、鹿、幸運な人はカワウソや熊の姿を見ることもできます。

美しいロッジでの食事とびしょ濡れスピン

川沿いに立つヘルゲート・リバー・ロッジ 川沿いに立つヘルゲート・リバー・ロッジ

「ブランチ」「ランチ」「ディナー」のツアーを選んだ方は、美しい川沿いの専用ロッジでの食事を楽しむことができます。ファミリースタイルの食事に加え、美味しい生ビールやワイン、カクテルもありますので、希望者はIDとクレジットカードもしくは現金をお忘れなく。トイレも完備されています。

帰り道は、通常2隻のボートが競い合うようにスピンを行い、相手のボートにしぶきをかけるなど、水遊びが始まります。経験豊富なガイドが、一人残らずびしょ濡れにしようと激しくボートを操りますので、みんなが叫び、かなり盛り上がります。一番前や端の席だと下着までずぶ濡れになりますが、特にスリルを味わえます。

なお、ボートツアーの後にも観光を続ける人は、着替えの準備と靴ではなくビーチサンダルがおすすめです。帽子やサングラスは飛ばされないように気をつけて。また、財布、カメラ、車の鍵など濡れると困るものは、防水パウチに入れるか持ち込まない方が無難ですよ。

【関連情報】

鳥の巣も気になる歴史ある橋 鳥の巣も気になる歴史ある橋

Hellgate Jetboat Excursions
http://hellgate.com/
住所:966 SW 6th Street, Grants Pass, Oregon 97526 (チェックインもこちら)
電話:(541) 479-7204
メール:info@hellgate.com
参考費用(2020年、一人分。払い戻し不可):
Quick and Scenic Tour :$50.75(一般)、$ 37.75(12才未満)
Brunch: $$ 67.00(一般)、$ 49.00(4〜11才)、$ 43.00(0〜3才)
Dinner: $ 74.00(一般)、$ 56.00(4〜11才)、$ 49.00(0〜3才)
White Water: $81.00(一般)、$ 62.00(5〜11才)
*White Waterツアーは5歳以上。払い戻し保証(Trip Protection)は1チケットにつき+$7

 

※記事は掲載日時点での情報であり変更されている可能性もあります。ご了承下さい。(掲載日:2020/05/16)
※旅行前には必ず、外務省の海外安全ホームページで訪問地の安全情報についてご確認ください。
※この記事はガイドレポーターの取材によって提供された主観に基づくものであり、記事は取材時時点の情報です。
 提供情報の真実性、合法性、安全性などについては、ご自身の責任において事前に確認して利用してください。
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