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海外現地発ガイド通信

世界最古の鍾乳洞ジェノランケーブで、気軽にケービング体験


掲載日:2007/10/09 テーマ:歴史 行き先: オーストラリア / シドニー

タグ: たのしい ロマン 一度は行きたい


3億5000年の歴史を刻む鍾乳洞で神秘的な世界を堪能

美しい緑が連なる山道に突如として現れる大きな自然のトンネル。ここが数々の美しい鍾乳洞に続くジェノランケーブの入り口だ 美しい緑が連なる山道に突如として現れる大きな自然のトンネル。ここが数々の美しい鍾乳洞に続くジェノランケーブの入り口だ

シドニーから西へ約175キロのところに位置する、美しい鍾乳洞群がジェノランケーブ。シドニー大学とオーストラリア博物館、そして科学と産業のリサーチをつかさどるオーストラリアの国立研究機関CSIROの調査により、このジェノランケーブは3億5000年前にできた世界最古の鍾乳洞と発表された。9つの鍾乳洞からなるジェノランケーブには、年間25万人を超える観光客が訪れる。シドニーの中心部から車で3時間でいける距離にあることから国外からの観光客にも大人気。シドニーにステイするならぜひ足を伸ばしたい郊外スポットだ。

ガイドツアーに参加して、数ある鍾乳洞を制覇

初心者用のインペリアルケーブ。後鍾乳洞を保護するため、いくら美しくても手を触れてはいけない。ガイドツアーにはスニーカーなどの歩きやすい靴で参加しよう 初心者用のインペリアルケーブ。後鍾乳洞を保護するため、いくら美しくても手を触れてはいけない。ガイドツアーにはスニーカーなどの歩きやすい靴で参加しよう

ジェノランケーブは1861年に発見されたルーカスケーブをはじめ、リバーケーブ、インペリアルケーブなど、複数の巨大洞窟があり、すべて地下を流れる水脈でつながっている。それぞれの洞窟を探検するガイドツアーが毎日頻繁に開催されており、ジェノランケーブの入り口にあるインフォメーションセンターで当日にガイドツアーを申し込むことができる。初心者には最も簡単なインペリアルケーブがお勧め。鍾乳洞の中を突き進むが、少し身を縮めるだけで簡単に洞窟内を探検できる。この初心者コースでも地上ではまず拝めない美しい地底の創造物を十分に堪能できる。現地のガイドツアーを申し込む際には、洞窟制覇に必要な難易度も忘れずに確認しておこう。

歴史を感じさせるジェノランケーブの老舗ホテル

スパを完備したゴージャスなグランドクラシックルームから、スタンダードなトラディショナルルームまで。1泊A$130(約1万3000円)〜。また、隣に1泊A$95〜宿泊できるロッジスタイルの格安ルーム スパを完備したゴージャスなグランドクラシックルームから、スタンダードなトラディショナルルームまで。1泊A$130(約1万3000円)〜。また、隣に1泊A$95〜宿泊できるロッジスタイルの格安ルーム

ジェノランケーブはシドニーから日帰りでも十分に楽しめるが、多数の洞窟を制覇したい冒険派や夜の洞窟ツアーに参加したい人は現地での宿泊がお勧め。ジェノランケーブにはその名も「ケーブハウス」という名物ホテルがある。1897年に設立されたこのホテルはジェノランケーブのど真ん中に位置しており、インフォメーションセンターも目の前。また、1階はジュースやコーヒー、軽食などを販売するカジュアルなカフェテリアになっており、宿泊客でなくても気軽に利用できる。歴史を感じさせるホテル内のバーも一見の価値あり。

シドニー市内から発着の日帰りツアーも便利

ジェノランケーブには残念ながら電車やバスなどの公共交通機関によるアクセスができない。そのため、レンタカーを借りて現地までドライブするか、シドニーからほぼ毎日発着しているツアー会社の観光バスを利用することになる。シドニー中心部からはAATキングスがジェノランケーブ行きの観光バスを運航。また、ブルーマウンテンのカトゥーンバ駅からはブルーマウンテンズバス、ファンタスティックオージーツアーのバスが運行している。街の中心部から少し足を伸ばして、思わず息を呑むジェノランケーブの神秘的な美しさをぜひ体験して欲しい。

【関連情報】

■ Jenolan Caves(ジェノランケーブ)
その他:シドニー中心部より車で西へ約3時間。シドニー中心部からAATキングス催行の観光バスの運行あり。または、電車でブルーマウンテンふもとのカトゥーンバ駅へ行き、カトゥーンバ発着の観光バスを利用することも可能。

■ Cave House(ケーブハウス)
住所:Jenolan Caves House, Jenolan Caves, NSW 2790, Australia
電話番号:(+61)2-6359-3222
URL:http://www.jenolancaves.net/

■ Blue Mountains & Jenolan Caves Adventure Caving Option Tour (ブルーマウンテンズとジェノランケーブのアドベンチャーケービングツアー)
住所:Jetty 6, 6 Alfred Street
Circular Quay, NSW, 2000, Australia(シドニーオフィス)
電話番号:(+61)2-9700-0133
参加料金:A$158〜
参加するには:電話、ウェブサイト等で予約できるほか、現地の日系旅行会社でも取り扱いがある。
その他:AATキングス催行の日帰りツアー。オプションでケーブハウスに宿泊するプランも選択できる。

 

※記事は掲載日時点での情報であり変更されている可能性もあります。ご了承下さい。(掲載日:2007/10/09)
※旅行前には必ず、外務省の海外安全ホームページで訪問地の安全情報についてご確認ください。
※この記事はガイドレポーターの取材によって提供された主観に基づくものであり、記事は取材時時点の情報です。
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