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メキシコの世界遺産 銀の採掘で栄えたコロニアル都市「サカテカスの歴史地区」 その3


サカテカスの繁栄を支えたエデン鉱坑へ

エデン鉱坑の中では、往時の採掘の様子が人形などで再現されている エデン鉱坑の中では、往時の採掘の様子が人形などで再現されている

「メキシコの世界遺産 サカテカスの歴史地区」その2からの続きです。サカテカスの町は、ふたつの丘に挟まれた谷間にあるような感じですが、そのうちの西側の高台には、一時期にはメキシコで最大の産出量を誇ったという「エデン鉱坑 Mina del Eden」があり、その一部が観光用に公開されています。入り口は2ヶ所あり、それぞれカテドラルからだと10分ほど斜面を登っていったところ。中は5〜10人ほどの少人数のガイドツアーで回ります。説明は基本はスペイン語ですが、たまに英語が話せるガイドもいます。私は東の高台の入り口から入りました。ツアーメンバーはまず、エレベーターで下に降りていき、解説を聞きながら薄暗い坑道の中を歩いていきます。こんな下まで穴が掘られていたとは驚きでした。

かつての採掘の様子を再現

坑道のところどころには、鉱夫の人形が置かれ、当時の採掘の様子が再現されていました。重い石を背負って、粗末なはしごで登る鉱夫の中には、命を落としたものもいたでしょう。ボリビアのポトシ銀山のように、先住民が酷使されて犠牲になったのかもしれません。岩肌にライトを当てると、キラリと光るものがありますが、それは貴金属の小さな原石でしょう。坑道の中には礼拝堂もありました。ここでは安全を、あるいは亡くなった人のために、鉱夫達が祈っていました。今ではあちこちに電灯がついていますが、昔はロウソクやたいまつを使ってここまで降りてきたはずで、もし灯りを落としてしまったらと思うと、当時の採掘の過酷さがわかります。

帰りはトロッコ列車で外に出る

坑道の中を歩いて行くと、やがてトロッコの線路に出ます。帰りはここからトロッコに乗って、もうひとつある西の入り口から外に出ました。このトロッコ乗り場のところに「鉱石博物館」があり、色鮮やかな鉱石が数多く展示されていて見応えがありました。エデン鉱坑ですが、入場時間は毎日10:00〜18:00。ツアーは人の集まり次第ですが、1時間に2〜3回間隔で催行され、ツアー時間は40分程度です。入場料は80メキシコペソ(約560円、2016年3月時点)でした。このエデン鉱坑、詳細はホームページを確認ください(www.minaeleden.com.mx)。(その4に続く)

※記事は掲載日時点での情報であり変更されている可能性もあります。ご了承下さい。(掲載日:2016/11/03)

※旅行前には必ず、外務省の海外安全ホームページで訪問地の安全情報についてご確認ください。
※この記事はガイドレポーターの取材によって提供された主観に基づくものであり、記事は取材時時点の情報です。
 提供情報の真実性、合法性、安全性などについては、ご自身の責任において事前に確認して利用してください。
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